Los efectos de los modelos de trabajo en remoto para las empresas dependen de la capacidad de los gerentes para involucrar y motivar a los teletrabajadores

El estudio «The impact of teleworking and digital work on workers and society»

U n informe realizado por la Unión Europea en Abril 2021 analiza el impacto del teletrabajo y del trabajo digital en los trabajadores y en la sociedad.

Bajo el título, “The impact of teleworking and digital work on workers and society  (Special focus on surveillance and monitoring, as well as on mental health of workers)“, el departamento de Departamento de Políticas Económicas, Científicas y de Calidad de Vida de la Unión Europea, ha publicado el pasado Abril un interesante estudio de 174 páginas.

El estudio analiza las tendencias recientes en cuanto al uso del trabajo desde casa y en movilidad, así como los retos para la política y acciones a llevar a cabo desde la Unión Europea. En este artículo resumimos los puntos destacados del resumen ejecutivo.

La pandemia de COVID-19 ha provocado un aumento masivo del uso del teletrabajo en el hogar. Las formas híbridas son más probables en el futuro.

El aumento masivo del teletrabajo a domicilio a tiempo completo durante la pandemia ha abarcado una gama mucho más amplia de sectores y ocupaciones que en el pasado prepandémico. Aun así, los acuerdos laborales de para trabajo a distancia, todavía son utilizados predominantemente por trabajadores de cuello blanco, altamente educados y con sólidas habilidades digitales. Con el regreso a la ‘normalidad’ post-COVID, se espera que continúe el uso extensivo del teletrabajo, aunque no a tiempo completo. Es más probable que prevalezcan las formas híbridas, que combinan el trabajo a distancia y en la oficina.

El uso extensivo del teletrabajo plantea una serie de desafíos y requiere repensar la forma en que se realiza, coordina y regula el trabajo.

Para los trabajadores

Para los trabajadores, el teletrabajo puede implicar una mayor flexibilidad de tiempo y lugar, una mayor autonomía en el trabajo, un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal y una reducción del tiempo de desplazamiento. El teletrabajo también puede mejorar las oportunidades de empleo para personas con discapacidad, trabajadores mayores, mujeres con responsabilidades de cuidado, personas que viven en áreas rurales o periféricas. Sin embargo, para aprovecharlas por completo, estas oportunidades requieren una serie de condiciones propicias, p. Ej. instalaciones y servicios de cuidado infantil, capacitación en habilidades digitales, acceso a equipos de TIC y de banda ancha adecuados y asequibles.

Además, la mayor flexibilidad y autonomía asociadas con el teletrabajo  a menudo va acompañada de una mayor intensidad de trabajo y horas de trabajo más largas, con efectos negativos en el equilibrio entre la vida laboral y personal de los trabajadores, especialmente en el caso de las mujeres con hijos. Las largas jornadas laborales y la sensación de aislamiento asociada con el trabajo en remoto , junto con el mayor uso de métodos de monitoreo y vigilancia online, también pueden afectar negativamente la salud mental de los teletrabajadores, además de generar problemas de privacidad. Al mismo tiempo, la falta de espacio y de equipo ergonómicamente sólido puede aumentar los riesgos para la salud física de los teletrabajadores. Las mujeres que teletrabajan desde casa también enfrentan mayores riesgos de violencia doméstica.

Para los empleadores

Por parte de los empleadores, los acuerdos laborales  pueden reducir los costos de producción de las empresas y mejorar la productividad de los trabajadores, aunque esta última disminuye a medida que aumentan las horas de trabajo y la intensidad del trabajo. Fundamentalmente, los efectos del trabajo en remoto para las empresas dependen de la capacidad de los gerentes para involucrar y motivar efectivamente a los teletrabajadores. Esto requiere un cambio importante en las culturas organizacionales hacia la gestión por resultados (en oposición otros factores, como por ejemplo, la asistencia a la oficina) y el establecimiento de relaciones basadas en la confianza, que pueden ser bastante desafiantes en algunos sectores y empresas.

A nivel social

A nivel social, los efectos positivos del trabajo en remoto se relacionan con las menores emisiones de carbono esperadas y un desarrollo espacial más equilibrado. Sin embargo, el impacto del teletrabajo en el ahorro de energía es bastante modesto dados los posibles efectos de rebote. Por el contrario, al facilitar el trabajo remoto en ubicaciones geográficas periféricas,  puede apoyar una redistribución de trabajadores y empresas desde centros urbanos y áreas metropolitanas hacia áreas suburbanas, periféricas y rurales.

El lado negativo

En el lado negativo,  puede contribuir a una mayor fragmentación de la fuerza laboral, la individualización de la relación laboral, la transferencia a los trabajadores de los costos de trabajar desde casa (por ejemplo, equipos TIC, estaciones de trabajo, energía y costos de conectividad). También puede contribuir al surgimiento de nuevos empleos y desigualdades sociales, entre quienes pueden teletrabajar y quienes no pueden, porque están empleados en sectores / ocupaciones no teletrabajables, o carecen de las habilidades o equipos digitales requeridos, o no tienen acceso a una conexión de banda ancha. Se puede descargar el estudio completo en este enlace: The impact of teleworking and digital work on workers and society

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